시애틀시는 그동안 지역내 대기업 들에 직원 수당 세금을 부과하는 정책 마련등을 통해 홈레스 문제를 해결하는 데 쓰일 예산을 충족하려고 시도하기도 했지만 큰 성과를 보지 못한 것으로 알려졌다. 대기업들이 지역내 큰 경제성장을 초래하면서 작은 규모의 회사들이 설 자리가 없어지게 되고, 그 결과 홈레스 문제가 악화되었다는 이론에서 나온 대기업 대상 세금부과안은 시민들로 부터 큰 호응을 받지 못했다.

 

또한 시애틀 지역내 홈레스 문제는 이처럼 간단하게 풀어낼 수 있는 문제가 아니라는 점도 시애틀 시가 다소 간과했던 것으로 지적되고 있다. 치안과 범죄, 공중 보건 등 다양한 문제들이 모두 개선되어야 하는 상황이 바로 현 시애틀의 홈레스 문제가 처한 상황이다.

 

또한 지역내 교정 시스템 조차 제대로 운영되고 있지 못해 전과자들이 비교적 빠른 시일내에 다시 거리로 나오게 되는 상황이 발생하고 있다. 그 결과 특정 시애틀 지역의 범죄율은 지속적으로 증가하고 있고, 다운타운 시애틀 역시 지난 2 년간 범죄 발생율이 43 퍼센트나 증가한 것으로 나타났다.

 

시애틀에서는 매일같이 시민들이 건강하지 못한 상황에서 생활하고 있는 모습이 목격되고 있다.

 

보행자로에서 약물을 사용하는 사람들이나, 상점에서 절도된 물건들이 거리에서 불법적으로 판매되는 등 지역내에서 빈번하게 범죄가 발생하고 있다. 주택 절도 범죄 역시 크게 증가했고, 제대로 치료 받지 못한 정신병 환자들이 수두룩한 상황이다. 너무나 비싸진 시애틀의 렌트비 때문에 많은 시민들이 거리로 쫓겨나고 있고, 국가를 위해 헌신한 전역 군인들은 지낼곳이 없어 도움을 요청하고 있다.

 

시애틀 거리는 곳곳에 목격되는 텐트들로 미관이 찌푸려지고 있고, 수북하게 쌓여있는 쓰레기 더미와 약물을 투약하고 버려진 주사바늘들이 축구장에 널부러져 잇는 상황이 지금 시애틀의 모습이다. 테크놀로지 산업의 부흥으로 급성장한 시애틀 시의 이면은 화려한 모습과 정 반대다.

 

이같은 시애틀의 현실은 이제 그 누구도 부정할 수 없을 만큼 심각해진 상태다.

 

그렇다면 해결 방법은 없는 것일까?

 

단 하나의 정책, 세금의 인상 등의 방법으로 단순하게 지역내 홈레스로 인한 문제들을 해결할 수는 없다. 지역내 정책의 변화, 재정의 확보, 홈레스들을 돕고자 하는 커뮤니티들의 진정한 노력, 좀더 강화된 범죄자들의 단속과 거리의 단속 등 다양한 노력들이 함께 시행될 때 그 결과를 볼 수 있을 것으로 보인다.

 

 

 

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